Toma de decisiones: más que elegir entre dos opciones

Introducción

Elegir entre varias opciones puede parecer una tarea sencilla, pero pone en juego numerosos procesos cognitivos complejos, entre ellos el procesamiento de los estímulos presentes en la tarea, el recuerdo visual o verbal de cierta información, la manipulación de experiencias anteriores vividas (memoria de trabajo) y la modificación y adaptación de nuestra conducta en el entorno en función de los diferentes resultados obtenidos en la experiencia [1]. Obviamente, en situaciones del mundo real numerosos procesos cognitivos están involucrados en diferentes aspectos que afectan a la toma de decisiones [2]. En los últimos años se ha demostrado la existencia de mecanismos cognitivos que podrían explicar el rendimiento en la tarea Iowa Gambling Task. Esta tarea fue diseñada para el estudio de toma de decisiones, entre ellos la memoria de trabajo, la atención, la flexibilidad cognitiva, la inhibición de la respuesta y los rasgos de personalidad impulsivos [3].

¿Toma de decisiones y memoria de trabajo?

La memoria de trabajo no se considera simplemente como una forma de registrar y almacenar información para futuros propósitos, sino más bien como un proceso de activación de memorias ya registradas que se actualizan con los contenidos presentes de la cognición. No respondemos automatizadamente ante nuevas situaciones, sino que utilizamos nuestra memoria pasada para analizar la vivencia, reaccionar o tomar decisiones sobre situaciones parecidas presentes [4].

Memoria de trabajo

La memoria de trabajo es un tipo de memoria de corto plazo en la cual interviene la corteza prefrontal, nido de las funciones ejecutivas. Nos permite integrar percepciones instantáneas producidas en periodos cortos y combinarlas con el recuerdo de experiencias anteriores vividas [5], de forma que es imprescindible en tareas cotidianas como mantener una conversación, explicar una historia, sumar cifras, tomar decisiones o leer una frase.

Antes de tomar una decisión es necesario contar con una fluidez en los procesos de ejecución del plan, pero sobre todo en los procesos de análisis y verificación de la ejecución de los planes de acción. Esta fluidez incluye flexibilidad para retroceder, corregir y cambiar el rumbo de los planes de acuerdo con verificaciones de los resultados parciales que se obtengan. Varios estudios plantean la importancia que tienen ciertas funciones ejecutivas como la atención, la flexibilidad cognitiva, la inhibición de la respuesta y la memoria de trabajo en la toma de decisiones.

Toma de decisiones y patología

Barry y Petry (2008) encuentran que el rendimiento de sujetos normales y drogodependientes en la Iowa Gambling Test está asociado al desempeño en estos individuos del Trail Making Test B, instrumento utilizado para la medición de la habilidad de inhibición de la respuesta y la flexibilidad cognitiva. Varios estudios en pacientes con activación reducida en el giro frontal-medio-inferior y el giro cingulado anterior en resonancia magnética funcional reportan trastornos en la memoria de trabajo:

  • Serie de dígitos en orden inverso [6]
  • Flexibilidad cognitiva (Wisconsin Cardo Sorting Test) [7]
  • Capacidad de inhibición y toma de decisiones mediante la Iowa Gambling Task [8,9].

Otros estudios muestran una correlación positiva entre la tarea Iowa Gambling Task y Wisconsin Card Sorting Tests en sujetos con juego patológico [10,11]. Consideramos entonces la flexibilidad cognitiva como la capacidad para adaptar los desempeños a las condiciones ambientales ante una tarea [12,13], o bien como un componente de las funciones ejecutivas [14,15]. 

Conclusiones

Según los resultados expuestos parece ser que dominios cognitivos tales como la memoria de trabajo o la flexibilidad cognitiva, estrechamente relacionada con las funciones ejecutivas, juegan un papel muy importante en la toma de decisiones.

Referencias bibliográficas

  1. Barry, D. & Petry, N. (2008). Predictors of decision-making on the Iowa Gambling Task: Independent effects of life time history of substance use disorders and performance on the Trail Making Test. Brain and Cognition, 66, 243-252. doi:10.1016/j.bandc.2007.09.001.
  2. Boyle, P.A., Yu, L., Buchman, A.S., Laibson, D.I. & Bennett, D.A. (2011). Cognitive function is associated with risk aversion in community-based older persons. BMC Geriatr, 11, 53.
  3. Cañas, J., Quesada, J., Antolí, A. & Fajardo, I. (2003). Cognitive flexibility and adaptability to environmental changes in dynamic complex problem solving tasks. Ergonomics,46, 482 -501. doi:10.1080/0014013031000061640.
  4. Girardi, A., Macpherson, S.E. & Abrahams, S. (2011). Deficits in emotional and social cognition in amyotrophic lateral sclerosis. Neuropsychology, 25(1), 53-65. doi: 10.1037/a0020357.
  5. Gordon, P.H., Delgadillo, D., Piquard, A., Bruneteau, G., Pradat, P.F., Salachas, F., … Lacomblez, L. (2011). The range and clinical impact of cognitive impairment in French patients with ALS: A cross-sectional study of neuropsychological test performance. Amyotroph Lateral Scler. doi:10.1159/000341316.
  6. Kandel, E. (2007). En busca de la memoria. España: Katz.
  7. Lillo, P., Savage, S., Mioshi, E., Kiernan, M.C. & Hodges, J.R. (2012). Amyotrophic lateral sclerosis and frontotemporal dementia: A behavioural and cognitive continuum. Amyotroph Lateral Scler, 13(1), 102-9. doi: 10.3109/17482968.2011.639376.
  8. Martínez-Selva, J. M., Sánchez-Navarro, J.P., Bechara, A. & Román, F. (2006). Mecanismos cerebrales de la toma de decisiones. Revista de Neurología, 42(7), 411-418.
  9. Noël, X., Bechara, A., Dan, B., Hanak, C. &Verbanck, P. (2007). Response inhibition deficit is involved in poor decision making under risk in nonamnesic individuals with alcoholism. Neuropsychology 21, 778–786. doi: 10.1037/0894-4105.21.6.778.
  10. Ringholz, G.M., Appel, S.H., Bradshaw, M., Cooke, N.A., Mosnik, D.M., & Schulz, P.E. (2005). Prevalence and patterns of cognitive impairment in sporadic ALS. Neurology, 65(4), 586-90.
  11. Sánchez-Carpintero, R., & Narbona, J. (2004). El sistema ejecutivo y las lesiones frontales en el niño. Revista de Neurología, 39(2), 188-191.

3 comentarios de “Toma de decisiones: más que elegir entre dos opciones

  1. Pingback: CASOS CLÍNICOS MÁS DESTACADOS EN LA HISTORIA DE LA NEUROCIENCIA

  2. Pingback: Falsos Positivos en TDA - TDAH

  3. Pingback: Las Funciones Cognitivas en los Maltratadores

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *